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生产要素

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1.什么是生产要素

生产要素(又称:生产因素),指进行社会生产经营活动时所需要的各种社会资源,是维系国民经济运行及市场主体生产经营过程中所必须具备的基本因素。生产要素,是经济学中的一个基本范畴。

2.生产要素的特性[1]

尽管生产要素也和普通产品一样要通过买卖关系才能实现其自身的价值,但是,两者在买卖结束后所起的作用是不一样的。对于产品来说,买主得到了产品以后就进入了该产品的最后消费环节,通过消费该产品实现其一定程度的满足。而购买生产要素的买主不是把生产要素用来消费的,而是要进一步投入生产过程中,并且生产要素在进入生产过程之前仅仅是可能的生产能力,只有在它们进入生产过程并按照一定比例结合起来,创造了产品和服务之后,才变为现实的生产能力,也就是说只有在这时生产要素才能体现出其价值来,此时生产要素的所有者才能获得相应的收入。

生产要素所有者的收入就是生产要素的价格,比如,劳动者的收入就是工资,即劳动的价格;资本所有者的收入就是利息,即资本的价格;土地所有者的收入就是地租,即土地的价格;企业家的收入就是利润,即企业家才能的价格。因此,反过来也可以说,生产要素价格的决定问题就是要素所有者的收入分配问题。

另外,需要指出的是,在讨论要素价格的决定时所称的要素价格乃指生产要素的服务的价格,而非要素本身的价格。要素本身与要素的服务是不同的。生产要素的服务是生产要素在生产过程中发挥的功能,也就是对生产的贡献。经济学上有时候就用生产服务(productive services)一词代替生产要素使用,以强调厂商所购买的不是生产要素本身,而是其在生产过程中的贡献,即其服务。我们通常都说雇劳动、租土地或借资本,而不说购买劳动、土地或资本,就是这个道理。因此,所说生产要素的价格,均指生产要素的服务的价格。不过,除劳动外,对于土地及资本,其本身同样可在市场上进行买卖。例如,厂商可以购买土地、厂房及其他资本设备,同样也可以购买其服务——租用土地或资本设备

3.生产要素种类

关于生产要素的种类,国内外经济学界有不同的说法,其内容也不尽相同。中国有些经济学家根据马克思对生产力和生产关系的分析,认为生产要素(称为生产力因素)包括劳动者、劳动资料劳动对象。其中,劳动者是指正在或能够在生产力系统运行过程中发挥劳动功能的人;劳动资料包括生产工具、能源设施和基础设施;劳动对象可分为天然存在的劳动对象和经过人类加工过的劳动对象,个体包括自然物(如土地)、原料和材料等。另外,随着经济的进步和经济理论的发展,科学技术、管理和信息也逐渐被列人生产要素的内容。

从西方经济学的角度来说,生产要素的种类经历了从二要素论、三要素论……到六要素论的发展过程。早在17世纪,威廉·佩第在《赋税论》一书中最早提出劳动价值论,认为劳动是商品价值的基础,但威廉·佩第同时又指出:“土地是财富之母,劳动则为财富之父和能动要素,”即土地和劳动都创造财富和价值,因而生产要素又是二元的,尽管他最后又想把这两种在其著作《国民财富的性质和原因的研究》中提出:“一国国民每年的劳动,本来就是供给他们每年消费的一切生活必需品和便利品的源泉”,从而“只有劳动才是价值的普遍尺度和正面尺度”;但他同时又认为“无论是什么社会,商品的价格归根到底都分解成为劳动、资本和土地三个部分或其中之一”,从而又从劳动价值论转向生产费用论,确定了三要素说的雏形。因此亚当·斯密受到劳动价值论者(如大卫·李嘉图和马克思)以及三要素论者(如萨伊)两方面的批评。萨伊在《政治经济学概论》一书中认为“价值是劳动(或人类的勤劳)的作用、自然所提供的各种要素的作用和资本的作用联合产生的成果,”并明确提出劳动、资本和土地是最基本的三种生产要素。

1890年,英国著名经济学家剑桥学派创始人马歇尔在《经济学原理》一书中提出:“组织”(即我们现在所说的管理或企业家才能)对于生产起着重要的作用,因此他把“组织”列为第四要素。20世纪50年代,美国经济学家西蒙·库兹涅茨运用统计分析方法,对各国经济增长进行分析比较后认为,一国的经济增长能力“基于改进技术,以及它要求的制度的和意识形态的调整……先进技术是经济增长的一个允许的来源”;罗伯特·索洛的研究成果也揭示出:“技术发展是经济增长后面的长期的主要因素。”

由于科学技术在推动经济发展中发挥着越来越重要的作用,许多经济学家在进行经济分析时都认为,技术进步是除资本和劳动力之外的现代经济增长的第三个源泉。与此同时,随着知识经济的兴起和信息高速公路的普及,信息在生产中的地位也日益重要,六要素论的说法逐渐形成。

对两种不同生产要素学说内容进行比较,可以看出,西方经济学和马克思主义经济学对生产要素的划分有极大的相似性,尤其是随着马克思主义经济学的不断发展和对其他学派精华的吸收,两者在生产要素内容方面有越来越接近的趋势。首先,双方都认为,生产要素是劳动过程中最一般、最基本的要素;其次,次,马克思上义经济学所说的劳动者可以认为与西方经济学所说的劳动力是相同的。马克思主义经济学所说的劳动资料可以等同于西方经济学中的实物资本的概念,马克思主义经济学所说的劳动对象基本上等同于西方经济学所说的广义的土地(即自然资源),其他如技术、管理、信息等则都是相同的。

但是,两者在内容上的相似性并不等于两者可以混为一谈,两者在本质上也存在着重要的区别。相比来说,西方经济学对生产要素的划分更偏重生产要素在生产过程中的纯物质和技术意义,是单纯的生产力要素的概念;而马克思主义经济学则认为生产过程中的物质和技术关系仅是问题的一个方面,是生产过程的两重性之一,除此之外生产要素还具有社会经济关系和形式的意义。两者关于生产要素的另一个最重要也可以说是最本质的区别就是马克思主义经济学认为只有劳动创造价值,而其他要素虽然也参与财富的生产过程,但并不创造价值。因此作为劳动主体的人就成为诸生产要素中的最重要因素,在社会主义和共产主义阶段其他生产要素全部实行公有制的前提下,就只能实行按劳分配或按(劳动力的)需(要)分配。西方经济学则认为土地、资本和劳动力一样可以创造价值,因此在分配上也应当实行按生产要素分配。另外,马克思主义经济学不把货币作为生产力的因素,而西方经济学中的资本要素中则包含实物资本和货币资本(或称金融资本)。综合两者的生产要素学说,生产要素主要有自然资源、资本、劳动力、技术、管理和信息。[2]

生产要素通常包括资本劳动力、技术、土地、经济信息和经济管理等六种。

  • 资本包括资本货物(机器设备、厂房建筑物和原材料等)和金融资产(股票、债券和借款等);
  • 劳动力包括体力劳动者和脑力劳动者;
  • 技术包括文字、表格、数据、配方等有形形态,也包括实际生产经验、个人的专门技能等无形形态;
  • 经济信息要素是指与产品生产、销售消费直接相关的消息、情报、数据和知识等;
  • 经济管理要素又称为生产组织要素或企业家才能要素。

4.生产要素需求

一、生产要素需求的特点

企业对生产要素的需求是从消费者对消费品的需求引致或派生的。

生产要素的需求具有以下特点:

1、对生产要素的需求是“引致需求”。

2、生产要素的需求,不是对生产要素本身的需求,而是对生产要素的使用的需求。

3、生产要素的需求来自于生产者——企业

4、企业对生产要素需求的目的,是用于生产产品,希望从中间接地得到收益。

二、决定生产要素需求的因素

生产者对于一种生产要素需求的大小,决定于以下几个因素:

(1)生产要素的边际生产力。边际生产力是表示某种单位数量的生产要素所能生产的产品数量的大小。

(2)所生产产品价格的高低。

(3)生产要素本身价格的高低。

(4)对生产要素的需求还受到技术因素的影响。

(5)短期和长期的生产要素需求是不同的,时间因素亦会对要素需求产生影响,因为短期与长期的要素需求弹性不同。

三、单个企业对生产要素的需求:完全竞争

(一)单要素投入企业对生产要素的需求

1、 生产要素的边际生产力

有两种表示方式。一种是用实物形式表示,表现为生产要素投入的边际产量。另一种是用价值形式表示,表现为边际产量价值。

生产要素边际产量价值等于生产要素所生产的产品价格乘生产要素的边际产量,即:

MP=p·MP (1)

2、在完全竞争的条件下,边际产量价值决定企业对要素投入的需求。要素边际产量的价值等于要素的价格,即:

VMP=w (2)

实际上,人们也可以通过对企业的利润函数求导的方法求出使要素的最佳投入量。企业的利润函数为:

π = p0qwLFC (3)

其中FC为企业的固定成本。就上面的利润函数对要素投入L求一阶导数并令其等于0,得到:

p0MPL = w  (4)

四、生产要素需求和需求量的变化

1、要素需求的变化是指,要素需求量不是随要素本身价格的改变而改变,而是随着要素本身价格以外的因素变动而变动。它使整条要素需求曲线的位置上下移动。

2、要素需求量的变化是指,其他情况不变下,要素本身的价格的改变所引起的要素需求量的改变,即在同一条要素需求曲线上点的移动。

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